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DNA碱基家族或迎第6名成员可确定表观基

2019/10/13 来源:绥化信息港

导读

DNA碱基家族或迎第6名成员 可确定表观基因组性质科技北京5月5日电 (刘霞)西班牙科学家在出版的《细胞》杂志上撰文指出,或许存在着

  DNA碱基家族或迎第6名成员 可确定表观基因组性质

  科技北京5月5日电 (刘霞)西班牙科学家在出版的《细胞》杂志上撰文指出,或许存在着第六种碱基——甲基腺嘌呤(mA),其主要作用是确定表观基因组的性质,并因此在细胞的生命过程中发挥重要作用。

  脱氧核糖核酸(DNA)是遗传物质的主要组成成分,一般认为,它由A(腺嘌呤)、C(胞嘧啶)、G(鸟嘌呤)和T(胸腺嘧啶)四种碱基结合而成,这些碱基组合成数千种可能的排序,从而提供了遗传多样性,使得活体生物呈现出多种多样的面貌和功能。

  上世纪80年代初,由这四种“经典”DNA碱基组成的家族中迎来了第五名成员:甲基胞嘧啶(mC),其源于胞嘧啶。mC的出现引发了科学家们极大的关注,并获得了广泛的研究。上世纪90年代后期,mC被广泛看成是表观遗传机制的主要原因:它能够根据每个组织的生理需要,打开或关闭基因。而且,随着研究的进一步深入,科学家们现在知道,作为一种重要的表观遗传修饰,mC参与基因表达调控、X-染色体失活、基因组印记、转座子的长期沉默和癌症的发生。

  据每日科学4道,西班牙Bellvitge生物医学研究所表观遗传学和癌症生物学计划负责人、巴塞罗那大学遗传学教授曼奈·埃特雷在《细胞》杂志上发表文章,描述了第六种碱基——mA存在的可能性,他认为,这种碱基也帮助确定表观基因组,并因此在细胞生命过程中发挥着重要作用。

  埃特雷在论文中表示:“早在数年前,我们就知道,在我们生物学上的远亲——细菌的基因组内就存在mA,主要作用保护其免受其他生物体遗传物质的入侵,但当时科学家们认为,这一现象只出现在原始细胞内。”

  埃特雷继续解释说:“现在《细胞》杂志发表的三篇论文表明,藻类、蠕虫以及苍蝇都拥有mA,这些生物的细胞像人体细胞一样都是真核细胞,说明人体细胞内也可能拥有第六种碱基。研究表明,mA的主要功能是调控某些基因的表达,因此,构成了一种新的表观遗传标记。在我们所描述的这些基因组内,mA的浓度都很低,但随着拥有高灵敏度分析方法的发展,使得这项研究成为了可能。除此之外,mA可能也在干细胞和发育初期发挥重要作用。”

  中学课本里写着,基因里的碱基有四种,但这个结论不准确。现在已发现了六种碱基,以后说不定会发现第七种、第八种。DNA和RNA如何复制,生物性状如何遗传,近半个世纪我们才有一些粗浅的了解,可距离解开生命之谜还差得远。近几年,表观遗传领域涌现出一批新的发现。发现越多,我们越感到自己的无知。

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